La Noche de las Velitas y el tradicional alumbrado navideño de la capital antioqueña son los símbolos de unas fiestas donde Colombia se transforma. Hoy te mostramos cómo es la Navidad en Medellín.

Colombia posee un carácter único, por eso su Navidad también rompe moldes. El clima tropical, las fantásticas condiciones naturales del país y la riqueza de una cultura diversa y vibrante, se mezclan en diciembre con un espíritu navideño inimitable, que incorpora a la tradicional atmósfera familiar de estas fiestas las costumbres paisas y, sobre todo, la alegría de una sociedad amable, abierta y cálida.

Medellín, vista desde comunca 13 con dron
Medellín parpadea en la noche de las velitas

En Medellín se concentran todas estas características de forma singular, probablemente por la belleza de una ciudad ubicada en el valle de Aburrá, a orilla de los Andes, donde la Navidad se está convirtiendo, por varias razones, en un atractivo turístico internacional.

ILUMINACIÓN NAVIDEÑAS DE LA CAPITAL ANTIOQUIA

La iluminación navideña de la capital de Antioquia tiene mucho que ver en esta fama, principalmente a través de dos tradiciones: la Noche de las Velitas y el alumbrado de la ciudad. Si la primera representa el mundo mágico de la cultura popular, la segunda incorpora a la tradición las nuevas tecnologías, con más de 27 millones de bombillas, 32.000 figuras y 800 kilómetros de LED.

No en vano, Medellín es la única ciudad latinoamericana de la red global Lighting Urban Community International (LUCI). Por eso quizás sea la Navidad el mejor símbolo de la Medellín actual: una ciudad que se ha modernizado de forma vertiginosa en los últimos años, transformada hoy en un destino emergente de emprendedores digitales, pero sin perder de vista su valioso arraigo cultural.

Veamos en qué consisten estas tradiciones de la mano de algunos protagonistas, con quienes hemos compartido la experiencia en ZapatillasPorElMundo.

LA NOCHE DE LAS VELITAS

La noche más mágica sin lugar a dudas, cada 7 de diciembre, la Noche (o día) de las Velitas marca el inicio de la Navidad en Colombia.

Se trata de una tradición de origen religioso en honor a la Virgen iniciada en 1854, y que con el paso del tiempo ha ganado relevancia turística, incorporando distintas particularidades según la ciudad o región donde se celebre.

medellín, noche de la velitas
La noche de las Velitas, marca el inicio de la Navidad en Colombia.

Medellín es, por sus características, uno de los mejores lugares para vivir esta festividad que transforma el valle en un gran espectáculo de luces parpadeantes. En la sencillez del ritual se encuentra su magia.

Los medellinenses encienden esta noche cientos de miles de velitas en cada rincón de la ciudad, llenando los barrios, las calles, los parques y las plazas de interminables hileras de fuegos diminutos, que serpentean por todas partes, desde las aceras a los balcones de cada hogar de Medellín.

MEDELLÍN SE ILUMINA

El resultado es, en panorámica, desde las laderas del valle, una visión ensoñadora, pero lo mejor de la Noche de las Velitas es vivirla de cerca, a pie de calle, participando en una fiesta en la que se involucra toda la comunidad (especialmente los niños), inspirando un espíritu navideño en estado puro, muy vinculado al sentimiento de familia, donde también se busca atraer la buena suerte, porque las velitas también representan deseos.

medellín, niña encendiendo una velita
Niña encendiendo las velitas.

«Cada vez que encendemos una velita, nos juntamos todos con un deseo de amor, de paz y de prosperidad. Es una tradición que pasa por toda la ciudad, en todos los rincones. La Noche de las Velitas es la llama de la esperanza”, explica a ZapatillasPorElMundo Carolina Gutiérrez, del equipo de Bureau Medellín.

medellín, carolina, gerente del Bureau de medellín, explicándole a Ana_zapatillas la tradicion de la noche de las velitas
Carolina, del Bureau de Medellín, explicándome la tradición de la Noche de las Velitas.

MÁS CURIOSIDADES

Además, entre las curiosidades de esta noche se encuentra la conocida como la Candelada del Diablo, una costumbre (seguida especialmente por los jóvenes) que consiste en fundir la parafina de las velas mezclándola posteriormente con agua para crear espectaculares llamaradas.

medellín, un chico asomado a un balcón en comuna 13, encendiendo una velita
Todos los balcones y ventanas de Comuna 13, lucían repletos de velas.

Como podéis ver en el vídeo del canal, En ZapatillasPorElMundo vivimos esta noche en Comuna 13, una de las 16 comunas del anillo exterior de Medellín, en el límite de las montañas, un lugar transformado hoy en un epicentro de actividad cultural, tras un proceso de transformación que contaremos en un reportaje especial.

EL ALUMBRADO DE NAVIDAD EN MEDELLÍN

El alumbrado es un regalo para la ciudad de Medellín, la Noche de las Velitas también sirve como inauguración del alumbrado navideño, que con el paso del tiempo ha trascendido el ámbito de la tradición para convertirse en un espectáculo de carácter artístico.

medellín, imagen de dron del alumbrado del parque del río
Imagen de dron, del alumbrado del Parque del Río, Medellín

Para lograrlo, las instituciones se vuelcan cada Navidad para superarse y renovarse. Es su regalo a la ciudad. Se trata de un proceso que ocupa prácticamente todo el año, combinando técnica y artesanía, con equipos de diseñadores, ingenieros y diversas profesiones.

Entre ellas, destaca el grupo de mujeres que cada año se encarga de desenmarañar (y luego volver a entrelazar, durante meses) la intrincada malla de cableado sobre la que se extienden las formas y figuras del extenso alumbrado.

Porque la tradición que en sus inicios tan solo consistía en algunas guirnaldas de bombillas en el centro (su origen está en el Edificio Miguel de Aguinaga, antigua sede de EPM), con el tiempo extendidas hacia los principales parques, cerros y avenidas, hasta llegar al río, se ha convertido en un espectáculo que en Navidad transforma Medellín en la ciudad más luminosa de América Latina.

DIVERSIDAD DE TEMÁTICAS CADA AÑO

Desde 1997, el alumbrado se dedica a una temática diferente, siempre ligada a la tradición. “Por ejemplo, este año se representa la Navidad tradicional interpretada de una manera paisa, de la gente que vive aquí en Medellín y en Antioquia”, explica a ZapatillasPorElMundo el equipo de la Bitácora de Carlos y Eli. “Consiste en mezclar un pesebre tradicional con la arquitectura y el estilo de vida antioqueño o paisa. Esto se observa en las construcciones o en los personajes del alumbrado”, añaden nuestros compañeros Youtubers colombianos.

medellín, ana_zapatillas entrevista a los youtubers Carlos y Eli, que cuentan la historias de los alumbrados de medellín
Eli y Carlos, explicándome al detalle la historia que hay detrás de los alumbrados de Navidad de Medellín.

RECORRER LA CIUDAD EN CHIVA

Una de las mejores formas de disfrutar el alumbrado es recorrer la ciudad en “chiva”, un medio de transporte habitual de la región de Antioquia. En Navidad, el ayuntamiento de Medellín habilita una ruta especial de estos pequeños autobuses, con parada en los principales puntos del alumbrado.

“Es muy tradicional en diciembre. Esta chiva nos lleva a los diez municipios del área metropolitana. Realmente es muy económico y sirve para que la gente pueda entender lo que significa lo que vivimos acá en la ciudad”, comenta María Camila Jaramillo, del equipo de Boureau Medellín.

PARQUE DEL RÍO

Sin duda, Parques del Río fue una de nuestras primeras paradas. El río alumbrado visto a ojo de pájaro por nuestro dron, fue todo un espectáculo.

medellín, imagen de dron de los alumbrados en parque del río
Imagen de los alumbrados navideños de Medellín.

PARQUE NORTE

Y Especial fue la de Parque Norte, el nódulo central del alumbrado de Medellín, donde esta Navidad se ha recreado con todo lujo de detalles un pueblo tradicional de Antioquia, una localidad mágica donde están presentes todos los elementos de la cultura popular paisa, desde las antiguas profesiones del campo, pasando por la arquitectura tradicional, hasta los personajes mitológicos de la región, todo ello con un carácter navideño e innovador, con numerosos elementos sensoriales, proyecciones 3D, iluminaciones arquitectónicas, fuentes robóticas, postes luminosos y múltiples performances para soñar despiertos.

medellín, imagen de los alumbrados de parque norte
Alumbrados del Parque Norte

Sin duda, uno no conoce los verdaderos alumbrados de navidad, si no visita Parque Norte.
Un cuento muy real donde lo recomendable es perderse y disfrutar, dejándose impregnar por el espíritu de Colombia y de la Navidad, que en Medellín brilla cada mes de diciembre como en ningún otro lugar del mundo.

PLANES EN MEDELLÍN

AGRADECIMIENTOS

muchas gracias a Medellín y todo el equipo de Bureau Medellín por darnos la oportunidad de vivir esta experiencia. Todo lo aquí relatado, se basa en opiniones y experiencias propias.

VÍDEO DE NAVIDAD EN MEDELLÍN


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